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INTERNATIONAL – Au Pakistan, un accident ferroviaire fait au moins quarante-trois MORTS

Le train qui arrivait de Karachi a déraillé juste avant l’aube, lundi, à proximité de la ville de Daharki, dans le nord de la province du Sind, avant d’être percuté par un autre train qui arrivait en sens inverse.

Des secours appelés sur place s’employaient à libérer un nombre toujours inconnu de passagers prisonniers des débris du Millat Express, accidenté à proximité de la ville de Daharki, au Pakistan, lundi 7 juin.

Au moins 43 personnes ont été tuées et des dizaines blessées dans un déraillement suivi d’une collision. Les secours ont mis des heures à libérer certains passagers prisonniers du fouillis de métal tordu et déchiqueté formé par les épaves des trains, près de la ville de Daharki, dans le nord reculé de la province du Sind, a rapporté à l’Agence-France Presse (AFP) un porte-parole des Pakistan Railways. Les opérations pour venir en aide aux victimes se poursuivaient dans la nuit de lundi à mardi.

Le porte-parole des Pakistan Railways a évoqué au moins 33 morts, tandis qu’un responsable de la police de Daharki, Umar Tufail, a déclaré qu’au moins 43 personnes avaient été tuées et des dizaines d’autres blessées. Il a aussi dit craindre que le bilan s’alourdisse.

 

L’accident s’est produit dans un secteur reculé de la province, sur une portion de voies ferrées traversant des terres agricoles. Le train qui arrivait de Karachi a déraillé juste avant l’aube, vers 3 h 30 (heure locale) – heure à laquelle la plupart des 1 200 passagers des deux trains devaient vraisemblablement dormir – à proximité de Daharki, avant d’être percuté par un autre train qui arrivait en sens inverse de Rawalpindi, a expliqué un porte-parole de la compagnie publique Pakistan Railways. Selon le ministre de l’information, Fawad Chaudhry, les deux accidents se sont produits à quelques minutes d’intervalle.

Site excentré

« Nous sommes tombés les uns sur les autres mais rien de grave, a raconté Akhtar Rajput, passager du Millat Express qui a déraillé, à l’AFP. Puis un autre train surgi de nulle part nous a percutés et ça nous a bien plus fortement secoués. Quand j’ai repris mes esprits, j’ai vu des passagers gisant autour de moi, d’autres essayant de s’extraire du wagon. » « J’étais désorienté, j’essayais de comprendre ce qui nous arrivait quand l’autre train nous a percutés », a confié Shahid, un autre passager.

Gul Mohammad, un ambulancier dépêché par une fondation privée, joint au téléphone par l’AFP, a expliqué que les mauvaises communications dans ce secteur compliquaient la coordination des secours. « Le site est excentré et nous avons des difficultés à organiser les secours », notamment pour acheminer les équipements appropriés afin de dégager au moins six wagons détruits dans l’accident, a expliqué de son côté le porte-parole des Pakistan Railways.

Des voies ferrées qui datent de 1880

Le président de l’Autorité nationale de gestion des catastrophes, le général Akhtar Nawaz Satti, a annoncé sur la chaîne de télévision privée ARY que l’armée et des forces paramilitaires stationnées dans des bases à proximité s’étaient portées au secours des accidentés. De nombreux villageois sont également venus sur place pour tenter de venir en aide aux blessés, selon les images de médias locaux.

 

L’actuel ministre des chemins de fer, Azam Swati, a déclaré que la section de voie ferrée où a eu lieu l’accident était « vraiment dangereuse », mais a ajouté que les autorités attendaient des fonds du vaste projet d’infrastructures Corridor économique Chine-Pakistan pour lancer les réparations. « S’il y a des délais [pour recevoir les fonds], nous reconstruirons cette voie ferrée avec notre propre argent », a-t-il dit.

Un responsable de la police a assuré avoir déjà alerté les autorités sur le danger de ces voies. Selon le ministre de l’intérieur, Sheikh Rashid Ahmed, ancien ministre des chemins de fer, les voies sur lesquelles l’accident s’est produit, qu’il a qualifiées de « foutoir », dataient de 1880.

Le premier ministre pakistanais, Imran Khan, s’est dit « sous le choc » et a promis une enquête exhaustive. « J’ordonne une enquête complète sur les manquements à la sécurité des chemins de fer », assurait-il lundi sur son compte Twitter officiel.

Les accidents ferroviaires sont fréquents au Pakistan, qui a hérité de milliers de kilomètres de voies et des trains de l’époque coloniale, sous l’Empire britannique. En octobre 2019, au moins soixante-quinze personnes avaient trouvé la mort dans l’incendie de leur train, qui se rendait de Karachi à Rawalpindi. En 2016, deux convois transportant des centaines de passagers s’étaient percutés à Karachi, faisant vingt et un morts.

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